Apulien

Apulien, eller Puglia på italiensk, er Italiens støvlehæl og en af de mest eksotiske regioner i landet. Her, helt nede sydpå, ligger den autentiske by Monopoli på Italiens østkyst, en halv time fra havnebyerne Bari og Brindisi, som begge har en lufthavn. På trods af, at Apulien er relativt let tilgængelig, er der stadig kun relativt få ikke-italienske turister, der har fundet herned, og mange bliver overraskede over, hvor anderledes her er. Apulien er meget forskellig fra nord- og mellemitalien, hvis arkitektur er kendetegnet af brændte og støvede farver. I Apulien har mange forskellige kulturer såsom grækere, romere, longobarder, arabere, byzantinere, normanner, franskmænd og spaniere kæmpet, bygget og hersket de sidste 3-4000 år. De mange kulturer har sat deres præg på landskabet, maden og ikke mindst på arkitekturen, og Apulien har et væld af kirker, borge, forsvarsværker, store herresæder og andre spændende bygværker i forskellige stilarter.

Apulien er i vid udstrækning opdyrket og dækket af olivenlunde med op til 1000 år gamle, smukke oliventræer samt vinstokke og grønsager. Regionen står for op mod 80% af den samlede italienske produktion af olivenolie. Apulien er også kendt for sine ældgamle stengærder og sin fascinerende rødbrune og meget frugtbare muld, som giver velstand sammenlignet med resten af Syditalien. De mest smagfulde, solmodne frugter og grønsager kommer herfra, og de lange kyststrækninger leverer de skønneste fisk og skaldyr, som fås helt friske på ethvert marked og enhver restaurant. Endelig finder man i Apulien nogle af Italiens smukkeste sandstrande.